【形代の使い方とは】紙人形でお祓いする儀式の方法


みなさんは形代(かたしろ)をご存じだろうか。形代とは半紙や奉書でできた人形のことである。実際に見たことのない人でも、ジブリの名作千と千尋の神隠しの作中で、白竜にまとわりつく大量の紙人形を見たことがあるのではないでしょうか。あれが形代である。古来から人々は多くの祈祷やお祓い方法を考えてきたわけだが、形代はその使い勝手の良さから多くの人に親しまれてきた。

形代(千と千尋の神隠しタイプ)

形代とは

形代は人形(ひとがた)とも呼ばれ、古くからお祓いをする際に使用されてきた。なぜ、紙でお祓いできるかというと、自身の穢れや厄を形代に移して背負わせることによって、身を浄化させることができるからである。形代はいわゆる身代わりとして機能し、悪い気や穢れ、病気などを身代わりとして引き受けてくれるというわけだ。

古来から形代や人形(ひとがた)は身代わりとして使用されてきた。例えば、古事記にも身代わりが使用された記録がある。身代わりは紙だけでなく、木や藁を人の形にしたものも使用されてきた。昔から災いは悪霊やらの仕業だと言われていたので、呪術がこれだけ発達したというわけだ。

現代では神社の大祓という行事によく使用される。これは知らず知らずのうちに犯してしまった小さな過ちや罪、それに心身の穢れを落とすため、毎年6月(夏越の祓)と12月(年越の祓)に行われる儀式である。大祓いが行われるときに、茅の輪くぐりなどと共に形代が使用されるのである。

さらに、形代と似たものとして、流し雛という行事がある。流し雛は雛祭りのもとになった行事ともいわれており、現在でも全国各地で行われている。流し雛の歴史も古く、源氏物語で光源氏が船から形代を流したという記録がある。

吉野川流し雛

また、流し雛や七夕雛も形代の名残と言われており、身の汚れを清めるための行事として、全国各地で行わている。行事が近づくと雛作りが始まる。大豆を頭に見立て、千代紙や色紙で折った男女一対の雛人形を作り、竹の皮の小舟に乗せる。当日の午後、源龍寺で流し雛の供養と法話が行われる。小学生以下の女児は着物姿で参加するという昔ながらの素朴な風情を受け継いでいる。儀式のあと吉野川まで数百メートル畦道を歩く。河畔に着くと、女児の代表が願い文を朗読し、各人それぞれの祈りを込めて、竹皮の小舟に乗せた雛を清流に流す。

形代の使用法

今回、形代は半紙で自作することにした。

①形代に自分の名前を書く。年齢も書いてもよい。

②形代を身体に擦り付ける。このとき、身体でどこか悪いところがあれば、そこを念入りに擦ってください。

③何回か息を吹きかける

供養する。形代を神社で手に入れたのであれば、神社に納めにいく。形代を神社以外で手に入れたのであれば、川に流すか、自分で焚き上げる。

これが一般的な形代の使用方法である。注意点としては、当たり前だが形代を粗末に扱わないこと。形代は自分自身の身代わりということを忘れずに。そして身代わりになってくれた感謝の気持ちを忘れないようにしましょう。

形代でお祓い実践

それでは実際に形代を使ってお祓いをしてみよう、ということで手順を振り返りながら実践の様子を見ていただこうと思います。

今回使うのはこちらの形代。半紙を切り取ったのもである。

まずは人形に自分の名前を書き込む。縦でも横でもどちらでも良いので、とりあえず書き込んでみよう。

次に名前を書いた形代を体に擦り付ける。そのとき、体で悪いところがあれば、そこを重点的に擦り付ける。ちなみに私、体自体は悪くないのに息苦しさを感じるという不定愁訴の一種の病を抱えているので、喉や胸あたりを重点的に擦り付けた。

最後に息を吹きかける。3回ほどはぁ~はぁ~と息を吹きかければ、穢れを形代に移すことができる。

さて、ここまで来れば、あとは悪い気や穢れが移った形代様を供養する。供養の仕方は川に流したり、お焚き上げするのが一般的である。もちろん、神社から頂いたものであれば、その神社に納めることになるが、今回は手作りの形代なので、川に流すことを選択した。

季節は4月下旬。川沿いにはすでに鯉のぼりがたくさん。

形代は自分の身代わり。封筒に入れて大切に持っていくことにした。さて、いよいよ川に流す。

形代は半紙で作ったものなので、そのうち溶けることだろう。あとは手を合わせて見送るのみ。これでお祓いの完了。

効果があるのかは今のところ分からないが、なぜか晴れやかな気分になった。儀式とは気分を変える効果があるのかも知れない。薬のプラセボ効果に近いのかもしれないとも思った。

何度かやっていくうちに、さらに効果が現れてくるかもしれないので、今後も続けていこうと思う。

今回使用した形代はこちら。一応販売してますので、宜しければ。

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